diversiteit van duiken

Aqaba

Jordanië is misschien niet het eerste land waaraan gedacht wordt bij een duikbestemming, toch heeft ook Jordanië toegang tot de Rode Zee. Alleen het meest Zuidelijk gelegen stukje van Jordanië, bij het stadje Aqaba kent duiktoerisme, maar op kleine schaal. De kuststrook is slechts 27 kilometer lang, maar 25% daarvan wordt beschermd door een marien reservaat. Duiken in de Rode Zee is altijd comfortabel en interessant, maar het feit dat dit gebied beschermd wordt tegen vissers, maakt dat de visstand hier nog steeds goed is. De duiken kunnen hier van zowel de kant als per boot gemaakt worden en de afstanden tot de duikschool zijn er klein. Bijna alle duikstekken liggen op hellingen en kunnen dus door duikers van alle niveaus gedoken worden, waarbij de diepte op het duikniveau wordt afgestemd. Bij de kantduiken keert men na elke duik terug, de boot blijft voor 2 of 3 duiken weg en wordt de lunch aan boord genuttigd. Er liggen enkele wrakken voor de kust van Jordanië waar op gedoken kan worden. Er liggen drie schepen op verschillende dieptes en een van de meest bekende wrakken is de M42 tank van het Jordanese leger die op slechts 6 meter diepte ligt!

De kust van Aqaba behoort gedeeltelijk tot beschermd natuurgebied, hierdoor is de visstand er goed en divers
Scholen wimpelvissen zijn typerend voor de Rode Zee, net als aangenaam warm water en goed zicht
De prachtige rode woestijn Wadi Rum mag niet ontbreken als u Jordani├ź gaat bezoeken
Kom overnachten in de woestijn en slaap onder de duizelingwekkende sterrenhemel net als de Bedoeïenen
In Aqaba leggen enkele wrakken die voor duikers toegankelijk zijn, inmiddels helemaal overgroeid
Duiken in Aqaba is voor alle niveaus en prima te combineren met een rondreis door het land.
Jonge vleermuisvissen zoeken beschutting in ondiep water, waar ze ook voor snorkelaars te zien zijn
De riffen van de Rode Zee worden bedekt met een oranje "deken" van vlaggenbaarzen

Aqaba zelf is een kleine plaats, ooit groot geworden als doorvoerhaven voor goederen tussen Europese, Aziatische en Afrikaanse handelaren. Het gebied is in 2000 tot belastingvrije zone verklaard om het toerisme en de haven te stimuleren. in de stad ligt een mooi fort uit de 16e eeuw, fort Mamluk. Een bezoek aan Jordanië mag eigenlijk niet beperkt blijven tot een bezoek aan Aqaba. Er zijn tal bijzondere plekken te bezoeken die in één en dezelfde vakantie passen. Een bezoek aan de “rode stad”, Petra is een absolute aanrader. De stad is uitgehouwen uit rood zandsteen en laat een knap staaltje vakmanschap zien van de vroegere bewoners. De stad werd nog voor de jaartelling gebouwd en later door het Romeinse Rijk, de Byzantijnen en de Perzen belegerd. Na een verwoestende aardbeving werd de stad in de 6e eeuw verlaten, om pas weer in de 19e eeuw te worden herontdekt. Inmiddels zijn de meeste gebouwen tot ruïnes geworden. Jordanië is ook de thuisplaats van de dode zee, op 400 meter beneden zeeniveau! Het water komt uit omliggende rivieren maar verdampt zo snel dat het water zo’n 10 keer zouter is dan normaal zeewater. Deze eigenschap heeft een helende werking voor de huid. Hier worden dan ook veel schoonheidsproducten gemaakt. En wat dacht u van een bezoek aan de Wadi Rum woestijn? Prachtige rode maanlandschappen afgewisseld met grote bergen en rotspartijen, Wadi Rum is adembenemend mooi. Bekend geworden door de film “Lawrence of Arabia”, trekt dit gebied nu veel avonturiers. Er kan met een terreinwagen worden gereden, te paard of per kameel, er worden klimtochten georganiseerd, ballontochten en het is mogelijk om te overnachten in een bedouïnekamp met traditionele Jordanese maaltijd en onder een hemel vol sterren in slaap te vallen. Natuurliefhebbers zullen hun hart ophalen in Dana Nature Reserve, een 300 kilometer lang natuurgebied, en divers landschap met mooie wandelingen en bijzondere flora en fauna, zoals de woestijnvaraan, de ibex en de oehoe. Ook een bezoek aan de hoofdstad, Amman, is een goede optie. Het land is pro-westers, ontwikkeld en veilig, hoewel er toch andere normen en waarden gelden. Kortom, Jordanië heeft veel te bieden voor de avontuurlijke reiziger.